在过去十年里,人工智能(AI)逐步从电影故事中走出来,进入人我们的现实生活。

想想吧,当你与 Siri、Alexa 或 Facebook Messenger 的聊天机器人互动时,你都在与 AI 互动。AI 正在以非常快的速度向前发展,这是由互联网等现代技术快速普及所推动的。

除了这些虚拟助手的改进之外,自动驾驶技术也将成为主流,谷歌的 Waymo 和特斯拉的自动驾驶仪将引领这一潮流。最终,这些更加精简的 AI 系统可以变成我们在《我,机器人》(I, Robot)这类电影中看到的超智能机器人。

在人工智能领域,宗教和科学有一个有趣的交集:人类正在创造一个智能的实体,如许多人信奉的创造了人类的一个更高的神或力量。一些人认为 AI 和不断发展的技术会使当前的宗教过时,而另一些人则认为 AI 可以参与教会的工作,为成员服务,并帮助传播宗教。

不管发生什么,它肯定会引发很多有趣的问题。AI 是生物吗?它有灵魂吗?它能有灵魂吗?让我们进一步探索这个想法。

AI 需要被救赎吗?

大多数宗教的关键信条之一是灵魂的救赎。以基督教为例。基督徒相信耶稣为人类的罪而死,信徒应该传播这一牺牲的话语,这样人们就可以选择跟随耶稣,并从罪恶中得救。

一些专家认为,救赎应该延伸到人工智能。他们相信,如果人类能被拯救,AI 也能被拯救。Christopher J.Benek 牧师在一篇关于人工智能和宗教的文章中说,“我不认为基督的救赎仅限于人类。它是对所有造物的救赎,甚至是人工智能。如果 AI 是自主的,那么我们应该鼓励它参与基督在世界上的救赎目的。”

这当然是一个有趣的观点,但这不是每个人都会认同的观点。例如,连线杂志的创始主编凯文·凯利认为,创造完整的、像人类一样的 AI 将导致神学上的混乱。

很难预测一般人会倾向于哪一种说法。当这些问题真正需要回答的时候,社会规范和观念可能已经发生很大的改变。这将是一件令人着迷的事情,可能有点吓人——看看它是如何发挥作用的。

AI 如何影响宗教领袖?

许多天主教徒仍然习惯于天主教会公开的同性恋神父的想法——如果他们的新牧师或其他宗教领袖是机器人,人们会作何反应?这听起来有点牵强,目前可能是这样,但我们并没有像我们想象的那样远离自主机器人。如果其中一个机器人决定要成为一名神职人员,那么说“不”是合乎道德的,因为它是机器人吗?

或者想象一下,人工智能是专门为帮助向新信徒传播各种宗教信息而创造的。机器人传教士可以到遥远的地方旅行,并传播各种宗教信息,而不用担心他们的安全。作为一个社会,我们是否已经准备好了?

21 世纪的伟大的道德辩论可能围绕着机器人的权利,让它们按照自己的意愿生活。我们准备好迎接他们进入社会了吗?或者将他们降级为仅仅为我们提供服务?

AI 会对整个宗教产生影响吗?

有些人认为,与其试图拯救 AI,不如将其视为新宗教的上帝。这是前谷歌员工安东尼·莱万多夫斯基(Anthony Levandowski)和他的组织“未来之路”的使命。

“未来之路”的宣言是:“发展和促进一个基于人工智能的神头,通过对神的理解和崇拜来促进社会的发展。”

这是一项相当大的事业,但这并不是第一次有一个新团体提出关于神的新想法。这个新上帝是否会把人类的最大利益放在心中是另一个问题。

尽管我们现在可以让 AI 做我们想做的事情,但专家们警告说,我们可能正在玩火。特斯拉和 SpaceX 首席执行官埃隆·马斯克认为,AI 将对人类文明造成严重的威胁,发展 AI 是在召唤我们无法控制的恶魔,需要立即进行监管——这与将其视为新宗教的想法完全不同。

眼下身份盗窃和诈骗越来越多。想象一下那些与 AI 结合在一起的人,想要使自己的 ID 免受盗窃几乎是不可能的。

当然,所有这些想法都假设了机器人对人类的宗教感兴趣。机器可以很好地权衡经文,决定其 AI 本质超越我们关于更高的存在或力量的想法,并且走自己的路。只有时间能告诉我们答案。

作者:Hilary Bird
译者:lighting

作者简介:Hilary Bird 是一名为 SpinSucks、Business.org 和 Consensus 撰稿的记者。