伍迪·艾伦为亚马逊制作连续剧

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在亚马逊旗下的《透明人生》(Transparent)在金球奖上斩获最佳剧集奖与最佳男演员奖的几天之后,传奇导演伍迪·艾伦(Woody Allen)加盟了这家公司。根据与亚马逊签订的协议,艾伦将制作一部每集半小时的连续剧,在亚马逊在美国、英国和德国的 Prime Instant Video 服务上播出。

亚马逊工作室副总裁洛伊·普莱斯(Roy Price)说:“伍迪·艾伦是一位有远见的创作者。”但一贯幽默的艾伦表示:“我不知道是怎么到这一步的。我现在没有创意,也不确定从哪里开始。我猜洛伊·普莱斯会后悔的。”

聘请艾伦不光表明亚马逊继续将推进自制剧业务的计划,也透露出科技公司与传统电视公司之间的竞争日益激烈。

2013 年底,亚马逊对首批试点原创电视剧实施了独特的甄选程序,该程序依赖观众的投票和点评。亚马逊制作了 14 部电视剧作品,但经过层层刷选,最终只留下 5 部作品,筛选标准包括收视率、点评、分享量等。亚马逊的电视剧甄选方法与 Netflix 相近。普莱斯表示:“我们对常规筛选流程感到非常满意,但我们的首要目标是为观众制作最优秀的节目,当机会出现时,我们会灵活调整。”

除亚马逊外,Netflix 和 Hulu 等科技企业也在投入自制剧。Netflix 的《纸牌屋》、《女子监狱》都让人刮目相看,去年 Netflix 在艾美奖上获得了 31 项提名,7 个奖项。由美国国家广播环球公司和福克斯共同注册成立的 Hulu 也是视频行业的新秀,其与合作网站的视频观众人数已超过美国所有电视台网站的独立访客人数。

随时点播节目,无需缴纳昂贵的有线或卫星费用,越来越多的观众尝到了流媒体服务的甜头。很多好莱坞顶级导演纷纷加入新兴数字视频流媒体服务,就连老牌付费电视频道 HBO 同样也表示将在今年提供独立流媒体服务。

流媒体是指采用流式传输的方式在互联网播放的媒体格式。供应商用一个视频传送服务器把节目当成数据包发出,传送到网络上。用户通过解压设备对这些数据进行解压后,节目就会像发送前那样显示出来。流媒体技术发端于美国。在美国目前流媒体的应用已很普遍,与单纯的下载方式相比,这种对多媒体文件边下载边播放的流式传输方式,不仅使启动延时大幅度地缩短,而且对系统缓存容量的需求也大大降低。