在诸多公司和品牌所表达的关于元宇宙的想法中,增强现实(AR)被列为早期采用的一项关键技术。AR 主要借助智能手机,并在较小程度上使用智能眼镜来适应我们周围的现实,它通常会增加一个新的交互层。因为这项技术使用我们大多数人已经拥有的硬件,因此,将增强现实视为迈向元宇宙的第一步,设想 AR 技术作为构建元宇宙的重要方式之一,AR 视频游戏和应用程序成为元宇宙的重要组成部分,是很自然的事情。

你可能还记得 2016 年的夏天,有很多人在公园和街道上徘徊,试图捕捉口袋妖怪。Niantic Labs 创建的《神奇宝贝 Go》在几个方面使用了 AR 技术:将口袋妖怪叠加到你在现实世界的路途的地图上;通过手机摄像头以你当前所在的位置为背景显示口袋妖怪;允许你在游戏中与其他玩家通过化身来互动,而他们可能就站在离你几米远的地方。

不仅《神奇宝贝 Go》使用了 AR;Spokko Sp. z o.o.将热门电子游戏《巫师》改编成了一个怪物杀戮游戏;Niantic Labs 凭借其最近发布的《Pikmin Bloom》获得了另一个任天堂特许经营权;2018 年,开发商 Ludia 将《侏罗纪世界》带到了移动平台,以便我们可以在当地公园捕捉霸王龙。游戏是开发人员尝试新技术的绝佳平台。

五年后的今天,《神奇宝贝 Go》仍然是一款非常受欢迎的手游,Niantic Labs 使用的 AR 技术也在稳步推进。2021 年 11 月上旬,该公司发布了 Niantic Lightship,这是一个致力于开发 AR 体验的平台,允许开发人员可以与他人共同创作和共享体验。这项新技术是为元宇宙打造的,使用我们的手机捕捉图像,并使用机器学习将这些镜头转换为精确的 3D 模型。除此之外,消费者还能够通过手机屏幕查看特定对象,享受独特的合作体验,或在音乐会上创造回忆,例如即将在《神奇宝贝 Go》中举行的 Ed Sheeran 的表演。

然而,从游戏开始的游戏,正逐渐发展成为任何人都可以使用智能手机来体验的元宇宙。AR 的可能性不断被探索。美国音乐节 Coachella 利用 AR 将灯光、色彩和生物与舞台上的真人表演混合,以增强乐队的表演;科学博物馆计划利用该技术使他们的展品栩栩如生,并大踏步推进继续教育;而应用程序 TRIPP 则使用这项技术来帮助用户在外面时更加专注。

随着人们对 AR 越来越熟悉,我们的手机不仅会改变我们与世界互动的方式,还会改变我们购物或相互交谈的方式。小的方面,如宜家创建一个应用程序,将家具选择放置在预期的房间中,让你了解它如何适合你的家居风格。大的方面,谷歌正在使用 AR 为他们的语言翻译应用程序和视觉搜索引擎提供谷歌镜头的支持,你只需将相机对准外文,就可以看到它的实时翻译。另外,将方向箭头投射到地面或漂浮在空中,可在谷歌地图中绘制旅程。当然,在我们都在一个中央元宇宙中相互连接之前,还有很长的路要走。然而,这些游戏和应用程序指向了我们对未来的期望。

AR 和智能手机之间的这种联系是不可或缺的,不仅可以降低消费者成本,而且因为硬件在现阶段足够强大,可以实施所需的技术。所有形式的 AR 都需要每部智能手机都有的几件硬件——摄像头、扬声器、麦克风、加速计和处理能力。深度配准将数字项目叠加到我们的世界上,需要相机。加速计根据用户的移动方式来测量距离并移动 AR 对象。最重要的是处理能力;面对如此多的 AR 应用程序和游戏,处理器必须使用机器学习来处理算法,以破译相机以及用户正在观察的内容。

起初,AR 感觉就像一个噱头。而现在正在发展成为一种真正有用且令人印象深刻的技术,可以影响我们的日常生活。从游戏开始,这项技术的美妙之处在于它证明了一个可访问的入口。公众可以实现从扔精灵球到在工作场所使用 AR 的飞跃。随着应用程序中不断增加的移动,很快即能在会议中将视频投影到墙上,然后房间中的任何人都可以通过他们的手机进行编辑或注释,这可能会成为具有时髦 3D 化身的元宇宙的标准。

要想了解增强现实的发展方向,我们有必要关注一下电子游戏。《Euclidean Skies》是一个益智游戏,与埃舍尔的素描有很多共同之处。将手机放在面前,迷宫般的建筑会占据你客厅的空旷空间。你可以转动和旋转来解决谜题。而《Smash Tanks》让人联想到数字坦克,带有战场,并在你完成后将其放置在地板上,无需清理。这些游戏中的每一个都包含我们将从 Niantic Lightship 的开发人员那里看到的相同的技术。

仅这两款游戏就为 AR 技术的其他用途或使用类似理念的其他应用指明方向。Thyng 是一个在共享空间内投射图像和短视频剪辑的界面,非常适合在小型办公室开会。Quiver 是一款儿童 AR 应用程序,当与着色页搭配使用时,可以让孩子用喜爱的颜色使他们的艺术作品生动起来。

不难想象有一天你会举起手机,透过屏幕看一位朋友并看到他们的数字化身。如果我们相信 Niantic Labs,拿着手机走过家乡的一座桥,看着场景逐渐变成五十年前那座桥的样子,每个人都穿着数码时代的服装,这并不是什么跳跃。或者让一群参观博物馆的孩子拿着平板电脑,让古代世界栩栩如生地在他们眼前重现,甚至将它们带到火山的边缘。【编译自 vrfocus 原作:Daniel Lipscombe 编译:毕昂】