物理结构和思想交流都可以通过编码的方式在算法的基础上进行组合,但这是否意味着然生物能简化为算法,人类的身体和大脑都可以被重写?Ayse Kok 的文章对此进行了探讨,并提出了否定的看法。文中写道:“人造系统可以根据道德价值观来运作,然而,这并不意味着这些装置可以构建这些价值的基础,并能独立地发展这些价值。行为的存在并不能保证有机体或装置在精神上体验这些行为。”下面是该文的译文。

我们这个世纪的主要发展之一是发现物理结构和思想交流都可以通过编码的方式在算法的基础上进行组合。类似于使用字词和语法规则进行口头交流,编码和算法是数字交流的核心,如整个企业 AI 和机器人。然而,这种上升趋势不应被解释为自然生物可以简化为算法。

根据奇点理论,我们的身体和大脑可以被看作是一种算法,它可以被人为地重写,并与自然变化相联系。然而,这种观点在科学上是站不住脚的。

智力作为基础

算法是特定解决方案开发中的公式或配方。另一方面,生物,包括人类,本身并不是算法,因为它们只是显示了可以或不可以在指导其构建的算法中指定的属性。不用说,生物体是器官、组织和系统的集合,其中每个细胞都是由蛋白质、脂质和糖组成的脆弱的生命体。因此,它们不是代码行,而是实实在在的东西。

有大量的证据表明,人造生物可以被设计得比人类生物更聪明。然而,没有证据表明,这种专为智能而设计的人造生物,仅仅因为它们的智能行为就能产生情感。

智能程序可以很好地利用一个算法描述,正如发达的人工智能程序击败国际象棋冠军的例子所示。然而,到目前为止,还没有证据表明仅智力过程便可以构成我们独特的基础。相反,智力和情感过程必须在功能上相互联系,才能产生类似于生物体尤其是人类活动的功能。

道德作为基础

人造系统可以根据道德价值观来运作,然而,这并不意味着这些装置可以构建这些价值的基础,并能独立地发展这些价值。行为的存在并不能保证有机体或装置在精神上体验这些行为。

此外,算法所带来的可预测性和灵活性并不意味着人类思维和行为的更高层次。人类意识的存在确保了自然算法的执行可以被创造性智能所阻碍。我们抵御天性中善恶强加于我们的冲动的自由当然是有限的,但在许多情况下,我们可以与善恶的冲动作斗争。人类文化的历史在很大程度上讲述了我们对自然算法的抵制,这是通过那些算法没有预测到的发明创造来实现的。换句话说,即使我们宣称人类的大脑是一种算法,人类完成的事情也不是算法,人类也不一定是预言者。

偏离自然算法可能会导致算法出现问题。然而,这并不意味着初始化算法会创建所有的行为。

接受一个关于人类的算法描述也意味着接受它的上下文独立性、灵活性和可预测性。然而,这种简化主义的方法将意味着否定科学和技术,并哀叹一个时代的逝去,在这个时代,对苦难的人道回应使人类超越了其他物种。对人性的描述似乎会损害人的尊严,这不会促进人类的事业。

对于那些信奉“后人文主义”历史阶段的人来说,推进人类事业并不是一个问题,因为在他们看来,在这个阶段,人类已经失去了对社会的作用。根据哈拉里(Harari)的一幅画,当人类不再被要求做他们的日常工作时,他们中的大多数将会消失,以便那些能够获胜的人可以享受长寿。同样,哲学家尼克·博斯特罗姆(Nick Bostrom)认为,随着智能机器人将接管世界,人类的苦难将结束。在这两种情况下,未来的生命和思想都假定依赖于电子算法,而电子算法则人工模拟生化算法的工作。此外,这些思想家断言,人类的生活可以与其他现存物种的生活相比较,这将破坏人文主义的概念,即人类是特殊的,不同于其他物种。虽然人类与所有其他物种共享生命过程的各种特征,但人类的痛苦和喜悦是人类独有的。

就我们目前的人类状况而言

虽然近几个世纪人类从现代科学技术中得到了好处,但我们也不应该否认人类的精神状况在很大程度上已经破产。由于营利性媒体的存在,新闻的质量在下降,尽管人们获得了更高的学位,但公众的教育质量却在下降,因此,对真理和崇高精神的崇敬正在迅速消失。在著名的书《娱乐至死》(Amusing Ourselves to Death)中,Neil Postman 并没有预见到人会遭受的痛苦,尽管他做出了正确的诊断,即由于对社交娱乐媒体的关注,个人将大量信息转化为明智和有用的结论的能力减弱了。

公共和个人信息的广泛而迅速的交流反而减少了思考所需的时间。不管我们有多少信息,我们都有一种抵制改变信念的自然倾向,这使情况进一步恶化。

另一个重要的问题是电子媒体的成瘾性,它通过各种电子设备将注意力从我们周围的直接经验转移到间接经验。网络和社交媒体的广泛使用使得对个人的监控更容易,从而引发更大规模的间谍活动,这一事实进一步加剧了这一问题。控制信息的公司和政府与没有时间判断和解释大量信息的个人用户之间日益紧张的关系也是我们数字时代的另一个担忧。

被诅咒还是被祝福?

我们可能会将对过度娱乐或教育水平下降的担忧归咎于数字通信的快速发展。然而,基于人类与数字时代兼容的独特而真实的本性,人类力量的重新安排仍然是可能的。如果人类能够利用互联网和更普遍的数字通信在教育、公民行为和治理方面发挥积极作用,这些工具将是福而非祸。(编译自 datadriveninvestor.com)

【数字叙事 作者:Ayse Kok;编译:黎雾】