Fable、AI Foundation 和 Genvid 等诸多工作室正在开发虚拟人。经过人工智能的增强,随着时间的推移,虚拟人将能够创建双向关系,是Metaverse(虚拟实境)的对话的核心。它们将如何影响下一代的虚拟现实世界,以及它们将如何超越游戏,增强创意,建立人与人之间的联系,促进社交网络发展呢?

爱德华·萨奇(Edward Saatchi),Fable 工作室的首席执行官兼虚拟生命峰会的创始人,最近在接受采访时对这些问题做出了一些解答。

萨奇表示,开发虚拟人的最终目标是达到电影《她》和《银翼杀手 2049》中虚拟生命的复杂性和自我意识。“这需要很多不同的学科,”他说,“要知道,未来我们会和虚拟人以及现实生活中的人生活在一起。”

他指出,构建虚拟人的最佳团队应该是 AI、社交、故事讲述者和游戏设计师的混合体。“就像我们一样,虚拟人角色必须具有社交性。他们需要人工智能驱动。他们需要有背景故事和记忆。他们需要有互动性。试图把一个团队拉到一起去做这件事无疑是一个令人兴奋的挑战。”他说。

虚拟人超越了玩家现在所熟悉的 NPC,即使游戏本身也在不断发展。萨奇指出,很少有游戏工作室已经开始使用机器学习、自然语言处理和自然语言生成技术。事实上,在《荒野大镖客:救赎》等游戏中,NPC 是由实习生编写的数千行对话组成的。这些 NPC 只存在于游戏中。

但现在有了像 Miquela Sousa 这样的虚拟人物,还有 19 岁的 Instagram 网红 Lil Miquela,她拥有超过 100 万粉丝,这是游戏之外的虚拟人的最迷人的例子之一。她是由洛杉矶专门从事人工智能和机器人技术的初创公司 Brud 开发的,显然,《英雄联盟》(League of Legends)中的 Seraphine 的开发者受到了她的启发——Seraphine 也有一个 Instagram 账户。

还有由 AI Foundation 创建的 Deepak Chopra,你可以和他交谈并从他那里学习冥想。而 Epic 正在推动动画的边界,以创建逼真的动画角色。Genvid Technologies 正致力于通过电视节目《饥饿游戏》(Hunger Games)跨越玩家和观众之间的界限。该节目有计算机生成的游戏角色,观众可以通过 Facebook Live 与之互动并对其未来进行投票。

Fable 工作室创建的第一个虚拟人是一个名叫“露西”的小女孩。她是 VR 系列体验《墙中狼》(Wolves in the Walls)中的一个 AI 驱动的角色,能够通过自然语言处理与你进行交谈,跟踪你的动作,与你进行愈益深刻的互动,最重要的是她能记得你是谁,你与她的交往过程会成为她的人生经验的重要部分。

从露西身上,Fable 看到了 AI 角色中一种新型娱乐方式的萌芽,于是由 VR 电影制作转向了 AI 角色的发展。自去年 11 月以来,该工作室一直在测试 GPT-3 版本的露西。除了露西,这家初创企业还在开发贝克和查理等新的 AI 角色:前者是一位世界一流的运动员,后者是巴黎的一位诗人和音乐家,研究艺术史,比较内向。

GPT-3 版本的露西等虚拟人并不存在于应用程序中,也不是局限于游戏或电影中,与著名的 Instagram 网红更是不搭边。他们生活在你使用的所有社交平台上,包括游戏、视频聊天、Instagram 等等,他们在各个平台上都记得你。你可以像与朋友互动一样与他们互动,随着时间的推移,你可以通过发短信、聊天、玩游戏,与他们发展复杂的关系。他们过着自己的虚拟生活。

“现在大约有 8600 万 Z 一代,我觉得五年后,他们中的大多数或所有人都将有一个虚拟的亲密朋友。”萨奇说,“他们会分享信息、秘密,每天交谈。”

萨奇认为,虚拟人是迈向终极社交网络 Metaverse 的第一步。他说,当每个参与者都由化身来代表时,无论是在人与人之间,还是人与虚拟人之间,都将处在公平的游戏环境中。虚拟人将看起来和我们完全一样,合成语音将使每个人都能交流。

“您在 Metaverse 中的一些朋友将是真实的人,还有一些将是我们几年前所说的 NPC。”他说,“但我们都是虚拟人物,有些人是由人工智能驱动的,有些人是由血肉之躯驱动的。Metaverse 将充满这些角色。”

在游戏领域,萨奇预测大型开放世界将像拥有 800 万人口的真实城市一样丰富,并且程序会生成无限的故事。游戏开发者将变得更加雄心勃勃,开发不会被困在游戏中的角色——他们将生活在超越任何特定平台或游戏机的无限游戏中。

“一个虚拟生命应该能够在《Roblox》、《Fortnite》、Instagram 和 TikTok 上与您一起玩,与您进行文字会话、视频聊天、打电话,等等,”他说。“角色超越了游戏。”【数字叙事 Lighting 编译】

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