加拿大艺术家查尔·戴维斯(Char Davies)是国际公认的使用 VR 技术创作艺术作品的先锋。

戴维斯最初是一名画家,在 20 世纪 80 年代中期,她开始转向数字媒体,探索将计算机 3D 成像作为一种“超越”2D 图像平面的手段。1987 年,她成为 3D 软件公司 Softimage 的创始董事,该公司直观的设计理念可以说重新配置了计算机图形行业。作为《侏罗纪公园》和《黑客帝国》等电影中使用的软件工具的开发商,Softimage 于 1992 年在纳斯达克上市,随后被微软收购。在这家公司的 10 年时间里——先后担任副总裁和视觉研究总监——戴维斯开始为她自己的艺术目的调整软件。

她最早的探索包括一系列 3D 数字静态图像(Interior Body 系列,1990-1993),以大型灯箱的形式在美国、欧洲、澳大利亚和加拿大展出。这些作品以明亮透明和空间模糊的绘画美学为特征,并以景观和身体的内部作为参考,以挑战 3D 计算机成像对客观现实主义的偏见。它们为戴维斯在数字领域赢得了广泛的关注。

在 1994-1995 年,戴维斯创建了沉浸式虚拟环境《Osmose》。在该作中,用户遇到的第一个虚拟空间是一个 3D 笛卡尔网格,它起着定向空间的作用。随着沉浸者的第一次呼吸,网格让位给森林中的空地。《Osmose》中有十几个世界空间,大多数都是基于自然的隐喻,包括空地、森林、树木、树叶、云、池塘、地下土壤和深渊。还有一个底层代码,其中包含了许多用于创作作品的软件,还有一个上层文本,由艺术家的引用和有关技术、身体和自然的文本摘录组成。代码和文本的功能就像概念上的圆括号。

在《Osmose》中,戴维斯和她的团队致力于颠覆 VR 的传统方法,开发了实时半透明的技术,并发明了基于呼吸和平衡的用户界面,使沉浸者似乎“漂浮”在半透明的景观中。它构建了一个探索自我与世界之间知觉互动的空间——一个促进自我认识的地方,一种对包含在包围空间中的意识的意识。

《Osmose》是戴维斯的巅峰之作,被认为是虚拟现实和新媒体艺术历史上的里程碑。该作还有一部伴奏作品,题为《Ephémère》(1998)。《Ephémère》是通过戴维斯作为画家的长期实践演变而来的肖像学,并且像《Osmose》一样,以“自然”作为隐喻:根、岩石和溪流等原型元素反复出现。然而,在《Ephémère》中,这一图像序列被扩展到包括身体器官、血管和骨骼,以表明内部身体和地下世界的存在之间存在着象征性的对应关系。

这两部作品因其美感、技术创新和对参与者的情感影响而享誉世界。它们曾被广泛展出,包括在旧金山的现代艺术博物馆、伦敦的巴比肯艺术中心、墨尔本的澳大利亚运动影像中心、墨西哥蒙特雷博物馆、加拿大国家美术馆等。他们得到了包括《美国的艺术》、《连线》和《新科学家》在内的广泛的媒体报道,并成为学术研究的主题。2007 年,多伦多大学出版社出版了关于她的第一部专著《查尔·戴维斯的沉浸式虚拟艺术与空间本质》(作者 Laurie McRobert)。《Osmose》和《Ephémère》后来被被重新制作,使它们可以继续在现代技术的平台上运行。

长期以来,戴维斯的创作都在力图表现她对沉浸式虚拟空间的潜力的独特见解——它是一个质疑我们习惯性感知的时空舞台,而且,矛盾的是,它让我们重新感知到存在于这个世界的奇迹。

她曾在北美、英国、欧洲、澳大利亚和日本等地就这一主题进行演讲,她的著作(《虚拟空间》,2004;《再思考虚拟现实:核心概念与关注点》,2003 年;《变化的空间:虚拟现实作为具身存在的舞台》,1998 年;《Osmose:沉浸式虚拟空间的存在笔记》,1995)已经在许多选集中出版。2005 年,她在英国普利茅斯大学互动艺术高级研究中心获得了哲学博士学位(论文题目为《短暂拥抱的景观:沉浸式虚拟空间作为转换感知的媒介》)。2002 年,她被加拿大维多利亚大学授予荣誉艺术博士学位。

在过去的 20 年里,戴维斯越来越多地参与到虚拟空间与实际“地点”的交织中。她一生都致力于保护魁北克南部小山坡上的一片森林。除了日常的土地管理工作,她还在景观中使用石头、木头和水创作大型构图,灵感来自 14 世纪日本佛教僧侣的作品。

作为戴维斯新工作的一部分,她和她的团队正在开发一种不断发展的可视化软件,名为 SeeR。目前,它已被用于再现数以万计的景观:这些景观通过多种技术,如 3D 激光扫描、激光雷达等,从实际环境中获取,实现了多种空间感知。有了 SeeR,他们可以探索真实和虚拟的空间(环境),并可以以传统点云软件不可能做到的方式“编辑”它们。在未来,SeeR 将提供给设计师、艺术家、研究中心、博物馆和潜在的普通公众,有可能开辟体验(表征)我们自然环境的新方式。

戴维斯生活在魁北克和旧金山的农村地区工作。【数字叙事 泽诺编译 资料来源:immersence.com】