元宇宙(Metaverse)的概念正在塑造数字行业的未来,虽然它的基本设想是将许多虚拟空间融合在一起,形成一个巨大而沉浸的虚拟世界,但对其可能性的认知和兴趣、需求却勾画出了不同的愿景:Facebook希望创建的似乎是一种像《头号玩家》中的“OASIS”那样的 VR 世界,Niantic提出了更符合由身体和社会活动构成的人性的基于 AR 的元宇宙。

与它们相比,英国 VR 工作室 Maze Theory 的设想则有些特别:基于 IP 构建粉丝元宇宙。

事实上,这一设想与 Maze Theory 的作为是相适应的,该工作室已经发布的 VR 作品《神秘博士:时间边缘》(Doctor Who: The Edge Of Time)和正在开发的 VR 作品《浴血黑帮:国王的赎金》(Peaky Blinders: The King’s Ransom)均基于大牌 IP 开发。

“我们的做法一直围绕着知名 IP 和知名粉丝世界。所以作为一个工作室,我们尝试在元宇宙中创造重要的章节,这正是我们想要做的。”Maze Theory 首席执行官伊恩·汉布尔顿 (Ian Hambleton)解释说。

汉布尔顿将他们设想的元宇宙描述为“多峰之地”。在这里,粉丝围绕 IP 聚集在一起,体验和分享故事。

“我们感兴趣的是粉丝的世界和故事叙述。”汉布尔顿介绍说,“我们将在游戏中加入多人模式,但在这些多人模式中,你也将体验到由 AI 驱动的 NPC 角色,他们将讲述故事,玩家将与其他玩家一起执行任务,他们将扮演角色。”

和许多业内人士一样,汉布尔顿承认,当前数字化社会的趋势在一定程度上是由新冠疫情导致的。他说:“人们更多地待在家里,他们缺少现实世界的体验,但他们不一定会像以前一样再回到那些现实世界的体验中。我认为,所有这些东西结合在一起,意味着元宇宙可以成为一种存在方式。”

汉布尔顿认为 VR 的关键在于人们对实体互联网的看法。“元宇宙将存在于移动等很多方面,但对我们一个专注于 VR 的工作室来说,实体互联网意味着作为虚拟现实的元宇宙。”他说。

为了实现这一理念,Maze Theory 正在开发一些核心技术,以支撑其当前和未来的项目。 “我们将其称为‘Storyverse’技术。”汉布尔顿解释道,“基本上是我们将在所有游戏中使用的工具和技术,它开始将一些与所有关于元宇宙的对话相关的东西整合在一起。这将混合我们认为在 VR 的未来非常重要的东西,比如多人游戏和角色扮演,甚至还有像应变式游戏(Emergent Gameplay)这样的东西。”

在汉布尔顿看来,元宇宙不仅仅是虚拟现实,它还会有很多相互连接的事物,虚拟现实只是它最纯粹的形式。那么,当所有新兴的叙事技术拥有自己的元宇宙时,会发生什么呢?“将 VR 和游戏的所有优点结合在一起。”他说。【数字叙事 毕昂】

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