当今的 VR 技术正在使现实世界和虚拟世界之间的界限越来越模糊,这也使越来越多的内容创作者想用 VR 这个迷人的媒介来讲述故事。他们算得上是第一代 VR 叙事人才,或许还处于探索和实验的阶段,但也创作出了不少令人惊喜的沉浸式体验。

这里选取了目前为止在 VR 叙事上最具代表性的 5 部作品,让我们看看他们是如何用作品重新定义 VR 叙事的。另外,也希望从他们的探索中择善而从。

微软 《Fragments》:游戏化叙事

《Fragments》
《Fragments》

这个游戏最神奇之处在于,它可以扫描实体物件并且使之符合叙事空间。HoloLens 可以识别家具,把游戏角色全息投影到你的沙发上,也可以在架子上隐藏线索。当然,它也可以识别墙壁和天花板,来调整活动范围和物体的摆放。你或许想不到的是,它还可以改变任意一个物体,比如说把一个咖啡桌变成与游戏相关的站台长椅。

《Fragments》
《Fragments》

《Fragments》另一个十分吸引人的地方是,它使用了真人大小的全息影像,这有助于玩家适应 3D 空间。比如说,如果一个新角色走进房间,那么另一个全息影像或者会抬头跟他打招呼。这些日常的互动可以使玩家的注意力直接放到故事中的人和物上。

叙事要领:明智的利用空间

构建 VR 叙事过程中最具挑战的事情之一就是,你面对的不再是二维的空间。在 VR 中,是任由角色进入 360°的空间而不是被动的等待故事从镜头外展开进来。这无疑有利于构建更沉浸的体验,但想讲个完整的故事却不容易。

《Fragments》最突出的一点就是对空间的运用。不仅仅是使虚拟的游戏空间和现实空间完美结合,它还利用了真实世界的惯例和提示来帮助玩家沉浸到游戏中。相比于不知所措的环顾四周,这些设计可以指引玩家处理游戏中设置的关键动作。

任何一个想要涉足 VR 内容制作的人都应当把空间视为一个关键的叙事元素。观众的视线会如何影响故事的讲述?你怎么让观众注意到特定元素和重要情节?如何使用非线性格式引导观众跨过时间和空间?这些都是创作人在用 VR 讲故事时需要考虑的。

Penrose《The Rose & I》:动画电影

Penrose 工作室在 VR 动画创作方面做出了很多开创性的尝试。他们在圣丹斯电影节上首映的动画短片《The Rose & I》,改编自《小王子》。短片情节非常简单,小王子在他的星球上发现一朵孤独的玫瑰花,玫瑰快要干枯了,小王子就来为她浇水,然后他们一起看日落。

《The Rose & I》
《The Rose & I》

短片的技术方面也非常简单,也几乎没有交互上的需求。观众只需要四处看看,找到小王子的星球就可以了。因为画面非常精致美妙,所以即使观众作为一个被动的旁观者也非常享受,你甚至完全不想去打扰小王子和玫瑰间的气氛,只是安静看着就足够了。

叙事要领:有时候,简单的就是最好的

确实,VR 绝对有潜力来应付复杂的叙事和交互,但简单的故事也同样具有力量。

如果你是首次涉足 VR 内容创作,写个简单的故事或许可以免去一些修修补补,帮助你更顺利的展开创作。试图彻底颠覆传统叙事需要作出大量努力,而且坦白讲,那样也不一定对你的故事有好处。

Within《The Evolution of Verse》:无声叙事

Wintin 算得上目前行业里领先的专注于叙事的 VR 工作室之一。在他们涉及多种形式的 VR 作品中,最吸引人的大概就是《The Evolution of Verse》。

《The Evolution of Verse》
《The Evolution of Verse》

短片中没有对话,只有音乐和绝美的画面。而且只需要这些,就可以把观众代入一个绝无仅有的体验之中。比如,火车汽笛的声音可以提示观众应当看向哪里;同样,鸟儿飞翔的轨迹也可以使自然的抬头,完全不会有刻意干扰视线的感觉。

短片中用到的另一个有效的叙事手法是透视。物体和角色的出现会在很远或极近的位置,这样的话,就需要镜头变焦或观众移动才能看到他们本来的样子。等于说,不用说一个字,就通过视觉讲述了故事。

这个婴儿出现的时候,他的小脑袋在画面中就像是太空中漂浮的一个星球。
这个婴儿出现的时候,他的小脑袋在画面中就像是太空中漂浮的一个星球。

叙事要领:如何在故事中巧妙的引导观众

如果用额外的提示,例如箭头、关键线和标识来引导观众的视线肯定会破坏体验和叙事的完整性。所以,用音画无缝衔接的提示来引导观众是一种更有力的方式,这些内嵌在叙事中的提示可以在场景间顺畅的过渡。

对于 VR 内容创作者来说,是否可以在观众的自由和自己的控制力中寻得一个平衡将成为衡量内容质量的要素之一。这其中的门道还在探索之中,但就像 UI 设计,你对用户的操控越隐蔽,用户的体验也就越好。

The Guardian《6×9: Solitary VR》:新闻属性

对于新闻人在 VR 上的勇敢尝鲜,我可以说并不意外。记者一直以来都希望在读者身上施展“移形换影”大法,而 VR 就恰恰是这个一个媒介。

说到触动人心的 VR 新闻体验,就不得不提到卫报的《6×9: Solitary VR》。新片场 VR 之前在介绍 VR 团队 The Mill 的时候也详细解析过这个作品的制作幕后,短短几分钟里,体验者就能体会到单独囚禁的感觉,对于新闻报道来说,读这样一个故事是一回事,被关在这个一个牢房里就完全是另一回事儿了。新闻人一直追求的真实,竟就这样用虚拟的体验获得了。

《6×9: Solitary VR》
《6×9: Solitary VR》

叙事要领:让体验者通过新闻视角经历故事

无论是从多个视角讲述一个完整的故事还是分享一个真实的记忆,能使体验者透过别人的眼睛看世界,都有可能给人带去一个非凡的体验。作家通过多个叙述者和视角的转换来实现,电影人则通过机位的变换来得到这种效果。而 VR 则直接把体验者置于体验之中,由他们自己身临其境获得第一手体验。

在创作你的 VR 故事时,好好想一些你希望观众来“扮演”谁。主角?对手?配角?还是很多不同的角色?你的答案将决定故事的结构和观众的体验。

StoryUp《Mobility in Zambia》:纪录片

VR 工作室 StoryUp 相信“故事是个动词,可以产生希望、变化和内在影响”。目前,他们的作品也都在关注像无家可归的退伍军人和自然灾害幸存者这样需要帮助的群体。目的则是希望可以通过这些 VR 体验,引起社会对于这些群体的关注,使他们可以获得相关组织和个人的帮助。

《Mobility in Zambia》
《Mobility in Zambia》

StoryUp 的纪录片《Mobility in Zambia》就是这样一个非常动人的例子。这部影片关注了赞比亚饱受健康问题困扰的低收入人群,并主要展现了两个主人公 Chilufya 和 Thomas 的故事。

非洲乡村的景象可以说是美并粗糙着的,这种特点也恰好迎合了叙事。当看着 Chilufya 和 Thomas 的生活在你眼前的泥泞中展开的时候,不得不承认你被触动了,以至于影片后段的喜悦也会被放大。

叙事要领:用环境设置来支持叙事

电影人一直以来都非常依赖环境设置对于加强情绪、感情和冲突的作用。而在 VR 中,你可利用的环境不再是矩形的画幅,而是 360°的全部空间。一方面,创作人有了更多的自由和发挥空间,另一方面,也需要做更多的准备和实验。

当考虑到 VR 中的环境设置时,最重要的一点就是安排观众周围所有的环境元素,比如风景、建筑物等等。接下来需要考虑的就是每个元素在叙事中扮演什么角色,又将如何在情感方面发挥作用。