我们与之交互的虚拟世界可以和物理世界一样真实

虚拟现实最终是否也会拥有物理现实的地位?纽约大学哲学和神经科学教授大卫·查默斯(David Chalmers)持肯定的观点。在这位哲学家看来,我们与之交互的虚拟世界可以和我们常规的物理世界一样真实。他说,虚拟现实就是真实的现实,虚拟现实的现实地位不应该仅仅因为它是基于比特而不是夸克和电子而被贬低。

查默斯一直潜心于研究意识的本质,认为经验不能完全还原为物理属性并用物理属性来解释。在他的新书 《Reality+》(现实+)中,他讨论了技术的未来及其可能的后果。查默斯相信,随着虚拟现实和增强现实的发展,人类将越来越难将数字与物理分开。在这种背景下,他基于意识哲学,提出了一种融合物理与数字的新的现实概念。

关于虚拟现实所带来的对现实的认知问题,法国哲学家让·鲍德里亚也有过论述。他说,世界的日益数字化将使人类最终无法区分真实和虚拟,届时将只有“超真实”。在这样的世界,真实不再仅仅指向物理现实中的事物;虚拟的可能比现实的更真实,且更有用途,更具美学价值。

在鲍德里亚和查默斯的背后,我们可以看到大卫·休谟的身影。这位 18 世纪的英国哲学家指出,现实并不比梦幻更真实,人类将现实视为真实的、将梦幻当作虚假的看待靠的仅仅是信念。而今往后,虚拟现实与物理现实的融合将使得两者的边界被消除,这必将对人类这方面的信念产生重大影响,从而重构“真实”的观念。

比较起来,鲍德里亚的“超真实”更多的是基于理性或者说推理,而查默斯的“新现实”则建立在他对虚拟现实时代的“美好生活”的想象之上,更关注虚拟现实超越物理现实的功用——对人的存在维度的拓展。他相信未来脑机接口将取代今天的 VR 眼镜,从而让感官完全融入虚拟世界——就像在电影《黑客帝国》中一样。按照他的设想,届时,在虚拟现实中,人们可以拥有超能力,尝试不同的身体,拥有新的感官体验,探索不受物理定律约束的世界。他预测,人们将拥有与虚拟环境相关的虚拟工作、愿望和目标。

因此,查默斯建议人们对对生活的日益数字化乃至虚拟现实采取接受或欢迎的态度,而不是忧心仲仲,甚至设置障碍。“大多数赋予生命意义的因素也将出现在虚拟世界中,”他说。“没有充分的理由相信 VR 中的生活将毫无意义或毫无价值。”【数字叙事 加宁】

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加宁
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