H.G.威尔斯晚年时设想构建一个取代“大量互不合作的神经节”的“世界大脑”,能够为全人类提供一切对于现实的记忆和感知。一部新的世界百科全书是这个大脑超凡智慧和权威的体现。这部百科全书将不再以印刷成卷的静态形式呈现,而是在一帮“新世界中极为重要和卓越的人”指导下持续更新,成为“某种心智的智力清算所,某种对知识和思想加以接收、分拣、总结、消化、澄清和比较的仓库”。在他的想象中,这本书“可能采取网络的形态”,具有阿米巴虫的分形特征,不确定在某个地方却能够在任何地方呈现。

詹姆斯·格雷克在《信息简史》中说,威尔斯要是乘坐他的“时间机器”到我们这个时代来看看,一定会从维基百科中看到自己的梦想。这句话触发了莱格雷文·梅戈尔的推理和想象,这位“混沌文本”的发明者和《亨伯特的爱情》的作者说,让威尔斯看到自己梦想的还有脸书。他在维基百科在关于威尔斯的条目中加了一段话(后来被强调权威的“删除派”干掉了),说《世界大脑》是威尔斯最后一部科幻小说的萌芽——在《全国观察家》发表了设想时间旅行的连载文章后,他写了《时间机器》;提出“世界大脑”和网络形态的书的设想后,写了《脸书》。

威尔斯的《脸书》只留下了一些片断。梅戈尔说,作者对如何结构这个故事一直犹疑不决,因为它的可能性太多了。或许他更满足于构想——对于可能性太多的故事来说,构想比一种具体的操作要有趣得多。从留下的片断看,故事中,世界成了一本书,人人都是这本书的作者和人物,面貌随他们为这本书添加的字节而变化。